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16色之梦 - 什么是PC9800 / PC9801 / PC9821

bestmmk 11/2/2016 17:49:35 #1

原文发布在数码之家和PC98贴吧, 现再次修订后, po到cnvintage , 让广大读者作以了解.

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  PC-9800系列系列, 简称为PC-98系列 是日本NEC公司在80年代提出的适合日本本土的个人PC(Personal Computer 个人电脑)架构。 该架构使用我们非常熟悉的Intel x86系列CPU. 在日本80年代末至90年代, 有大量的用户基础。(其前身为PC-88系列, 使用Z80 CPU) 所以PC-9800系列被称为“国民机”. 虽然是个人电脑, 但其架构与我们现在使用的IBM-PC兼容机有较大的区别。 由于可以比IBM-PC机更快的显示日文汉字和假名而开发设计。 最初用于日本的中端科研和当时的商务办公。因为配备了同样指令集的Intel处理器。 所以相比同期的IBM-PC及其兼容机,架构相对先进。 需要注意的是 虽然使用了Intel的处理器, 但由于BIOS和系统架构不同 在IBM-PC机DOS中运行的软件通常无法在PC-98系列的DOS中执行 不过所幸的是由于CPU指令相通, 很多DOS的软件可以通过移植 实现在PC与PC-98之间互相正常运行并使用

  PC-9801系列 是最初的PC-98机种, 因为这一系列有很多型号, 所以机能配置并不固定。 PC-98多采用 8086 286 386 系列的CPU, 内存从128K到16MB 不等。 基本上配置2台软驱 (在那个年代硬盘是极其昂贵的选配配件), 主要的操作系统是早期内建在主机ROM中的N88Basic-86(与PC-88兼容)及中后期通过软盘或硬盘起动的MS-DOS.和Windows早期版本。 最初的PC-98主机碍于技术限制, 整机机能相对来说十分简陋,连其卖点汉字ROM都是选配部件。 显示控制器发色数只有同屏8色。 配备的音源为PC-9801-14.这是一种PSG音源,而且是一个选配配件。 因为价格较高 所以没有几个游戏支持

  在几年以后,PC-98用户逐渐增多, NEC将显示控制器提升同屏16色, 发售了一套成本较低的FM音源(PC-9801-26/26K) 硬盘也开始逐渐普及, 从这时起,PC-98的游戏软件才有了较快的发展,软件占据的空间和内容及其质量也显著提升。 到了PC-9801中后期, 为了适应准多媒体和娱乐需求,NEC将显示控制器改变为EGC. 同屏16色和一些游戏必备的硬件机能, 部分机型还加入了图形加速器。 最终机型为 PC-9801 Bx4.

  而 PC-9821系列是PC-98系列发展到PC多媒体时代及Windows大量普及(90年代中期)的产物,搭载 486 、奔腾甚至奔腾II级别的处理器发售,内存至少可以支持到最大16MB(后期机型甚至可以高达512MB的内存), 可以向下兼容绝大部分的PC-9801软件及游戏,同时也可以运行日文Windows 95 / 98 甚至是 Windows 2000 来运行Windows 软件。和以往的PC-9801相比,PC-9821采用了新的集成显示控制器PEGC,能显示256色,分辨率达到640x480;声音机能增强,配备PC-9801-86音源,支持PCM和FM音源, 增设CD-ROM,一般都会装备在Windows下使用的独立图形加速器(也就是PC中的显卡)。

  因为是日本本土国民级别的PC架构 很多日文软件 游戏 都为PC-98开发并在该平台中运行。 和游戏机发行游戏需要向主机厂商缴纳授权金不同, 由于当年在PC上发行游戏是不需要主机厂商授权或缴纳授权金的, 因此, 日本的软件开发商和同人在日式PC平台上开发了上万部的各类游戏,它们中的大部分成为了现在的名作并依然延续。 我们平常所熟悉的伊苏, 英雄传说 , 三国志等游戏都起源自PC-98平台

  EPSON公司在80年代后期通过逆向工程PC-98而推出了和PC-98基本兼容(但不包含NEC的ROM BASIC)的PC-286/386/486系列,并引发了NEC与EPSON之间的著作权纠纷。 虽然最后双方以和解告终, 但NEC并不希望EPSON大量夺走PC-98的市场份额,因此在一些操作系统软件中(比如MS-DOS、Windows这类操作系统)中加入了检测ROM是否为NEC对应字串的所谓EPSON CHECK ,这种机制又被称为 EPSON Protect.

  PC-98系列在90年代后期逐渐衰落 原因是个人PC市场中极为重要的操作系统部分已被微软绑架。 早在DOS时期, 各类PC厂商就与微软谈判并将DOS移植至不同架构的主机中。 这些主机, 包括NEC的PC-98 ,PC-100, N5200, 富士通的 FMR系列和FM-TOWNS系列 , 夏普 x68000 的Human68K虽然是夏普和hudson开发。 但其在使用方法上基本和DOS一致。 这样为微软培养了大量的潜在用户。 90年代中期, IBM在PS/2主机上搭载了 DOS/V 系统,将其更名为PS/55 后在日本发售。 至此, 就算不需要PC-98这种特殊而又相对昂贵的架构也可以快速显示日文。 这一举让日系PC市场走上了土崩瓦解之路。 在这以后, 微软发布了 Windows3.1 , 由于把Windows 3.1 同时移植给了 PC-98 , FMTowns , FMR系列。 使得各个架构已经同质化。 这样的情况下, 消费者当然要挑最便宜的IBM-PC兼容机。 这让很多新兴的日式PC架构(如FM-Towns)过早退出市场或开始衰亡。 作为日本PC占有率顶尖的NEC PC-98系列也在这个时期占有率下滑, PC-98架构的部分限制, 使得PC-98的扩展性已经不同当年而语。 除了图形加速卡要依赖EGC/PEGC这种图像控制器以外 , Intel 每出一代新的CPU, NEC就要跟在intel身后把架构修改一次。 为了让C-BUS兼容原本在ISA总线使用的设备芯片。 NEC只好自行设计了多种总线桥接芯片。 扩展总线方面, 早先PC-98只有CBUS这一种总线。北桥这样的芯片都可以由NEC自己设计。如何搭配也是NEC自己的事。而到了90年代中末, 由于机能迫切需要提高。 NEC开始舍弃自家开发的北桥芯片,转用VLSI Wildcat 或者 Intel 430的北桥芯片。 在这样的情况下, 97年 NEC开始设计并发售了第一台PC-AT兼容机,并将新主机称作为“PC-98NX” 当时的广告和宣传表明, NEC已悄然不再继续支持开发PC-98架构。 99年, NEC最后两款PC-98系列产品推出。 这两款产品分别是台式机型号的PC-9821 Ra43 和 笔记本型号的 PC-9821 Nr300. 2003年 NEC PC-98全系列PC的技术支持服务宣告结束。 只剩下了FC-98(工控机型)和为超市设计的PC-POS 机型继续提供支持。 至此 日本自主开发的PC架构完全退出历史舞台。 直到现在 日本本土以廉价的PC-AT兼容机为通行的PC架构标准。

  在国内 部分从日本进口的工控设备 尤其是90年代的日本工控设备 基本上都必须依赖PC-98架构的软件工作。而对于大多数人来说, PC-98本身没有实用价值可言。 (无法将中文英文的任何系统装至PC-98中) 在99年左右, PC-98架构的笔记本曾经随着日本的洋垃圾来到中国内地。 让一部分人第一次了解到有这样的一种奇怪架构曾经流行于日本。 在一些商家的帮助下, 国内已经有了将Windows 98中文版的部分文件复制并替换到PC-98专用的Windows 98系统中, 并更改了内码, 成为了可以运行中文软件的中文系统。 而后, PC-98架构的最后价值 - 近千万部的游戏。也被国人所知。 在PC硬件发展较快的现代。 这些异类架构的主机, 被日本玩家开发成各有特点的模拟器。 游戏也就得以在现在的PC平台中再现

  PC-98是日本80年代末90年代初竞争激烈的日式PC市场上的一个缩影。 NEC也兼赢家和输家为一身。 所谓成也萧何败也萧何。 自成一体的技术虽然非常方便并能消除用户对PC的困惑和陌生感, 也使用户和行业蒙受一定的损失。 当人们在使用搭载微软系统的PC时,我个人也认为, 世界的PC用户已经被友好的Windows所绑架。 微软的动向影响到我们用户的操作习惯。 所幸的是, 这一切在后PC时代有所改善。

  收藏是为了怀旧更是为了了解, 相信对PC-98的研究和收藏, 可以通过这些已不再被人使用的PC了解过去, 承知未来。

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